Нужны ли празднику подарки?

Участницы Общества борьбы с бессмысленным дарением были известны под именем «Spugs» (The Society for the Prevention of Useless Giving).

На дворе стоял 1912 год, безумный рост рождественских покупок и подарков в Америке стал надоедать работающим женщинам Нью-Йорка.

На протяжении столетий американцы дарили друг другу подарки, это было официально разрешено в 1680 году. Прежде первые английские переселенцы-пуритане считали подобные ритуалы неприемлемыми. К 19 веку традиция дарить подарки на Рождество укоренилась. Но уже в 1911 году появилось первое недовольство, в этот момент несколько десятков женщин Нью-Йорка объединяются в Общество борьбы с бессмысленным дарением («SPUG»).

Акцент на материальную сторону праздника возмущал участниц организации, кроме того, женщины исходили и из собственного опыта: обычай дарить подарки своим начальникам  в обмен на хорошее к себе отношение. Зачастую такие подарки были недешевыми и по цене сравнимы с полумесячной зарплатой. С каждым годом традиция все больше и больше укреплялась, а оставлять начальника без подарка и отбиваться от коллектива не хотелось.

И вот две женщины (одни из самых богатых в Нью-Йорке) организовывают сообщество «SPUG» и действуют.

«Дарите подарки на Рождество? – пишет «Нью-Йорк Таймс» 12 ноября 1912 года. – А делаете ли вы это от всего сердца или же в надежде получить подарок или услугу взамен? Если вы все это время пытались оставить воспоминания, подарив подарок, если вы хотите выступить против такого притворства, тогда мы вас ждем в «SPUG» клубе».

Общество было основано Элеонорой Робсон Бельмонт, актрисой, чей муж происходит из семьи основателя скачек «Бельмонт Стейкс», и дочерью одного из самых богатых в истории людей Энн Морган. Начало было положено в 1911 году несколькими десятками женщин, а уже в следующем году их количество дошло до 6000, по сообщению «Нью-Йорк Таймс» того времени.

Такой рост отчасти явился следствием недовольства, но в большей степени обязан обаянию Бельмонт, которая в 1900 году была одной из самых известных театральных актрис в Америке. Она завершила свою карьеру в 1910, выйдя замуж за Августа Бельмонта II и став одной из самых  почетных дам Манхэттена, как отметил журнал «Таймс» в некрологе о ней. И хотя после она активно участвует в деятельности ассоциации Метрополитен Опера, «SPUG» становится для нее первым масштабным  благотворительным проектом.

На одном собрании в 1912 году Бельмонт упомянула одну из своих оппоненток, говорившую о том, что не видит смысла в деятельности общества.
«Мои дорогие девушки, – обратилась Бельмонт к толпе. – Разве это не так? Разве мы не дарим  множество ненужных рождественских подарков только потому, что так заведено?»

«Да, так оно и есть, – продолжила она. – Начинайте мероприятие»

Что же происходило дальше? Первым делом подали мороженое, затем женщинам предстояло увидеть нечто новое и непривычное: им показали кино. Важным моментом собраний также была женская солидарность. Тот факт, что социальное неравенство все еще было острой проблемой, порождал интерес к благотворительной деятельности.

«Не зовите их работающими девушками. Они – независимые женщины, обладающие чувством собственного достоинства», – произнес филантроп Гертруд Робинсон Смит в декабре 1912 года на собрании из 1000 человек. «Таймс» пишет следующее: «Сначала было трудно понять, кто среди них действительно был работающими девушками, а кто – их начальницами. Они были одеты одинаково. В действительности в глазах репортера они все выглядели неотличимо. Для тех, кто все еще думает, что «SPUG» – это название жука, следует прояснить, что это аббревиатура (The Society for the Prevention of Useless Giving)».

Они продолжали проводить собрания, и уже в следующем году деятельность общества достигла максимума отдачи.

Изначально это общество было для женщин, хотя впоследствии и мужчинам было разрешено вступать. По большей части это связано с именем Теодора Рузвельта, в декабре 1912 года он стал первым мужчиной в «SPUG», побуждая других сделать то же самое и вместе противостоять коммерциализации Рождества.

«Я верю, что группа может сделать то, на что не способен отдельный человек: вернуть настоящий дух Рождества и подарков, убрав традицию, наблюдаемую нами сегодня, дарить подарки ради личной выгоды», – прочел Рузвельт и подписался под частью «Я согласен платить ежегодный взнос 10 центов и носить во время кампаний пуговицу, свидетельствующую о принадлежности к обществу «SPUG».

Однако всего через 2 года «SPUG» прекратило свое существование. В Европе началась война, и основатели общества Бельмонт и Морган сосредоточили свое внимание на других проблемах, впрочем, как и весь мир. Несмотря на то, что деятельность общества так быстро свернулась, они заявили о своей позиции, и их послание как никогда актуально в наши дни.


Перевод: Екатерина Савченко

Оригинал: http://www.atlasobscura.com/articles/in-1912-thousands-of-women-in-new-york-rallied-against-useless-christmas-giving

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Добавить комментарий